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Jueves, 15 Diciembre 2016 17:43

Orígenes de la Industrialización

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De la Producción en Talleres Artesanales a la Producción Fabril o Industrial.

Antes de 1815 la fabricación había sido hecha en hogares o tiendas por artesanos expertos. Como maestros artesanos, impartían el conocimiento de sus oficios a los aprendices y los jornaleros. Además, las mujeres a menudo trabajaban en sus hogares de tiempo parcial, haciendo artículos terminados a partir de materias primas suministradas por capitalistas comerciantes. Después de 1815 esta antigua forma de fabricación comenzó a dar paso a fábricas con maquinaria tendida por obreros no calificados o semicalificados.

La creación de una fuerza de trabajo que estaba acostumbrada a trabajar en fábricas no se producía fácilmente. Antes del ascenso de la fábrica, los artesanos habían trabajado dentro de casas. Los aprendices eran considerados parte de la familia, y los maestros eran responsables no sólo de enseñar a sus aprendices, sino también de proporcionarles educación y de supervisar su conducta moral. Los aprendices sabían que si perfeccionaban su habilidad, podían convertirse en respetados maestros artesanos con sus propias tiendas. Además, los artesanos expertos no trabajaban contra reloj, a un ritmo constante, sino más bien en ráfagas de trabajo intenso alternando con más tiempo de ocio.

La fábrica cambió eso. Los bienes producidos por las fábricas no eran tan acabados ni tan elegantes como los hechos a mano, y el orgullo en la artesanía dio paso a la presión para aumentar las tasas de productividad. Los nuevos métodos de hacer negocios eran nuevos y más estrictos en sentido del tiempo. La vida en la fábrica requirió un horario más reglamentado, donde el trabajo comenzó con el sonido de la campana y los trabajadores mantuvieron las máquinas en marcha a un ritmo constante. Al mismo tiempo, los trabajadores debían desechar los viejos hábitos, pues el industrialismo exigía un trabajador que estuviera alerta, confiable y disciplinado. El ausentismo y la tardanza perjudicaban la productividad y, puesto que el trabajo era especializado, interrumpían la rutina regular de la fábrica. La industrialización no sólo produjo un cambio fundamental en la organización del trabajo; Transformó la naturaleza misma del trabajo.

De la producción de talleres de artesanía a la fábrica de producción, la primera generación a experimentar estos cambios no adoptó las nuevas actitudes fácilmente. El reloj de fábrica se convirtió en el símbolo de las nuevas reglas de trabajo. Un trabajador de fábrica que finalmente dejó de presentarse se quejó reveladoramente de "obediencia al ding-dong de la campana -como si fuéramos tantas máquinas vivas". Con la pérdida de la libertad personal también se produjo la pérdida de posición en la comunidad. A diferencia de los talleres artesanales en los que los aprendices trabajaban estrechamente con los maestros que los supervisaban, las fábricas separaban claramente a los trabajadores de la dirección. Pocos trabajadores se elevaron a través de las filas a posiciones de supervisión, y aún menos podían lograr el sueño del artesano de establecer su propio negocio. Incluso los trabajadores bien remunerados percibieron su declive en el estatus.

En este nuevo orden económico emergente, los trabajadores se organizan a veces para proteger sus derechos y formas de vida tradicionales. Trabajadores artesanales como carpinteros, impresores y sastres formaron sindicatos, y en 1834 los sindicatos individuales se unieron en el Sindicato Nacional de Oficios. El movimiento obrero reunió un cierto impetú en la década anterior al Pánico de 1837, pero en la depresión que siguió, la fuerza del trabajo se derrumbó. Durante los tiempos difíciles, pocos trabajadores estaban dispuestos a atacar o participar en una acción colectiva. Y los artesanos calificados, que encabezaron el movimiento sindical, no sentían un vínculo particularmente fuerte con los obreros semicalificados y los obreros no calificados. Más de una década de agitación trajo finalmente un día laboral reducido a 10 horas a la mayoría de las industrias en la década de 1850, y los tribunales también reconocieron el derecho de los trabajadores a la huelga, pero estas ganancias tuvieron poco impacto inmediato.

Los trabajadores estaban unidos en resentir el sistema industrial y su pérdida de estatus, pero estaban divididos por antagonismos étnicos y raciales, género, perspectivas religiosas conflictivas, diferencias ocupacionales, lealtades de partidos políticos y desacuerdos sobre tácticas. Para ellos, la fábrica y el industrialismo no eran agentes de oportunidad, sino recordatorios de su pérdida de independencia y de una medida de control sobre sus vidas. A medida que la sociedad de los Estados Unidos se volvió más especializada y diferenciada, comenzaron a aparecer mayores extremos de riqueza. Y a medida que los nuevos mercados creaban fortunas para unos pocos, el sistema fabril bajaba los salarios de los trabajadores dividiendo el trabajo en tareas más pequeñas y menos calificadas.

Fuente: The Official Guide to the TOEFL iBT
Páginas: 101, 102
Título: Artisans and Industrialization
Género: Cultura General, Tecnología

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